Copper could help prevent the spread of flu infections

zondag 28 januari 2007 10:09 | louise | 2364 keer bekeken | 0 reacties | 0 x aanbevolen

Copper could help prevent the spread of flu infections. Recent research at the University of Southampton shows that the Influenza A virus is virtually eradicated within six hours on copper surfaces. Influenza A viruses cause seasonal infections resulting in around 12,000 deaths a year in the UK(1). The influenza A family of viruses includes the avian flu strain.

Professor Bill Keevil and Dr Jonathan Noyce, microbiology researchers at the University's School of Biological Sciences, detail the findings in a study being prepared for submission for peer-reviewed publication later this year. Professor Keevil, who heads up the School's Microbiology research group, explained: 'The findings are so pertinent to the current concerns about containing a potential outbreak of the avian flu strain, that we felt it important to provide some of the preliminary results at this time.'

The Southampton researchers placed 2 million plaque-forming units of Influenza A (H1N1) on coupons of C11000 copper (common, pure copper sheet metal) and on S30400 (common stainless steel) at room temperature and then came back periodically to determine the survival rates of the samples. On the stainless steel surface, the pathogen declined to 1 million after six hours and to 500,000 after 24 hours. Meanwhile, the copper surface achieved a reduction to 500,000 after only one hour and inactivated all but 500 - a 99.99% reduction - after just six hours.

In the research, Professor Keevil notes that the H1N1 strain tested is nearly identical to the H5N1 (avian) strain and that the effectiveness of copper's antimicrobial properties should be nearly identical as well. He explains that, while vaccines stimulate host antibodies to target specific exposed cell surface structures (epitopes), copper's antimicrobial action probably attacks the overall structure of the virus and therefore has a broad-spectrum effect.

These results are 'consistent with the demonstrated antimicrobial effects of copper cited in published studies on E. coli O157:H7, Methicillin-Resistant Staphylococcus aureus (the superbug, MRSA) and Listeria,' said Professor Keevil, adding that similar antimicrobial efficacy may be achieved by the infusion of copper ions into fabrics, filters or other materials. However, such applications may have diminished effectiveness over time, because the amount of copper in such materials is much less than in solid copper alloys.

Suggesting it would be worthwhile to consider using uncoated copper or
high-copper alloys, such as many brasses and bronzes, for common-touch surfaces to help minimise cross-contamination, Professor Keevil said: 'Door knobs and handles, push plates, countertops, sinks and other frequently-touched hardware in healthcare and other public facilities are prime candidates for use of copper alloys to help control the spread of infection.'

The Southampton research was sponsored by the Copper Development Association (CDA) in the USA and the International Copper Association.


In het Nederlands:

Griep is zeer besmettelijk. Het virus wordt meestal overgebracht door hoesten, met elkaar praten en elkaar een hand geven. Ook via indirect contact (via een deurkruk of telefoon) of via de airconditioning kan het griepvirus zich snel verspreiden. 24 tot 72 uur na besmetting worden de eerste ziekteverschijnselen merkbaar.

Wat hoesten en met elkaar praten betreft: daarvoor leren we als kind al eenvoudige leefregeltjes. Hoest niet iemand in zijn gezicht en gebruik altijd een zakdoek voor de mond. Een vrijuit niezende of hoestende grieppatiënt verspreidt het griepvirus via hele kleine 'speekseldruppeltjes' in de lucht. Wie deze met griep besmette druppeltjes inademt, krijgt de virussen in zijn
ademhalingssysteem (neus, keel en longen). Daar vallen ze de beschermende laag slijmvliescellen aan en dringen ze binnen. Het griepvirus gebruikt de slijmvliescellen om zichzelf razendsnel te vermenigvuldigen. De gebruikte slijmvliescellen sterven af. Hierdoor neemt onze bescherming af en zijn we ook bevattelijk voor andere luchtweginfecties.

Om besmetting via de aanraking van deurkrukken te verminderen, kunnen we moeilijk de hele dag handschoenen gaan dragen. Maar daar lijkt een andere oplossing voor te zijn. Onderzoekers van de universiteit van Southampton hebben vorig jaar aangetoond dat koper de verspreiding van influenza A kan remmen.

Volgens de onderzoekers zou het gebruik van koper op deurknoppen, deurhendels en zaken die vaak worden aangeraakt in de gezondheidszorg moeten worden gestimuleerd om zo een snelle verspreiding van het virus af te remmen. Uit een test met 2 miljoen eenheden virus op plaatjes van koper en roestvrij staal bleek het volgende:

Roestvrij staal: na 6 uur afname va het aantal virussen tot 1 miljoen. Na 24 uur waren er nog 500.000 virusdeeltjes over.

Koper: al na 1 uur afname van het aantal virussen tot 500.000. Na 6 uur waren er nog maar 500 virusdeeltjes over.

Het zou dus verstandig zijn als iedereen weer koperen deurknoppen en trapleuningen ging gebruiken. Voortdurend poetsen om het koper glimmend te houden, en de virussen hebben helemaal geen schijn van kans meer! Was de koperprijs nu maar niet zo verschrikkelijk hoog geworden.

Het betreffende onderzoek wordt tegenwoordig veel geciteerd. Lees zelf maar eens het oorspronkelijke persbericht. Het onderzoek is ongetwijfeld objectief geweest. Uit eerder onderzoek kwam al vast te staan dat koper effectief is tegen bacteriën als E. coli O157:H7, methicilline-resistente vormen van Staphylococcus aureus en Listeria. Maar het is wel heel opmerkelijk dat het onderzoek werd gesubsidieerd door de Copper Development Association (CDA) in de VS en door de International Copper Association. Die zien de toegenomen vraag naar koper nu met veel genoegen stijgen.

Bron: University of Southampton