Robot gaat "gat" in aardkorst bestuderen

donderdag 8 maart 2007 08:52 | lil-eddy | 2463 keer bekeken | 0 reacties | 0 x aanbevolen

Britse wetenschappers gaan op missie naar een groot "gat" in de bodem van de Atlantische Oceaan. Op deze plek kunnen wetenschappers een kijkje nemen in het binnenste van de Aarde.

Een team van 12 personen is vanaf de Canarische eilanden vertrokken met een High-tech boot, en een onderwaterrobot met de naam Toby. Deze laatste zal worden gebruikt om rotsmonsters te nemen van de bodem van de krater, om te kijken wat daarin te vinden is.

Het gat ligt op 5 kilometer onder het zeeoppervlak, tussen Tenerife en Barbados. De diameter is 3 a 4 kilometer.

Lees verder in het Engels

The mysterious orifice is in an undersea mountain range, the kind of structure believed to form when Atlantic tectonic plates separate and volcanic lava surges upward to fill the gap in the earth's crust.

But that did not happen this time. Instead, the hole exposes the mantle, the material that makes up Earth's interior, said British geophysicist Roger Searle of Durham University, one of the lead researchers.

"We do not know why that is," Searle said in an interview Monday before setting sail on the RRS James Cook for the 6-week mission. "Because of this gap we can see directly into the Earth's mantle."

He said the first-of-its-kind study aims to provide insight on everything from the chemistry of oceans to the mechanisms of how the Earth behaves under so much water.

The robotic device will land on the bottom of the crater, measure its depth and dig into the mantle to bring back samples.

The project is being financed by Britain's National Environment Research Council and the Department of trade and Industry's Large Scientific Facilities Fund.

CNN International

Bron: niburu.nl
Externe link: http://www.niburu.nl